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L'ICEBERG B-15A

 

L'iceberg B-15A

Dopo essere rimasti su di un solido masso nell’emisfero meridionale in primavera e nella prima parte dell’estate il mare ghiacciato vicino la base di McMurdo Sound finalmente cominciò a rompersi in più pezzi nel Gennaio del 2005. McMurdo Sound passa attraverso un ciclo annuale in cui spesso gela sull’acqua durante il freddissimo inverno Antartico, per poi rompersi ed accumularsi nel mare del Ross durante l’estate. Quest’anno il processo fu distrutto dal Gigante B-15A. Un iceberg di circa 129 km di lunghezza, ovviamente questa grossa isola impediva alle correnti di sgomberare il Sound.

Nel primo Gennaio le temperature cominciarono a riscaldarsi e una potente tempesta stava per avvicinarsi all’Antartico. Il programma di volo per portare le forniture alla Stazione McMurdo (Americana) e alla base Scott (una stazione di ricerca Neo Zelandese posizionata vicino alla McMurdo Sound) era in ritardo in quanto la forza della tempesta impediva e rallentava i collegamenti. I forti venti soffiavano sull’oceano e le temperature calde avevano potuto provocare la rottura del ghiaccio. Quando ritornò il sereno il 13 Gennaio, il Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) volante per la NASA rilevò che il ghiaccio precedentemente solido si era rotto in pezzi.

La gelida distesa di acqua tra la riva (sulla sinistra) e il mare aperto sulla destra era diventato un serio problema per i pinguini, che avevano dovuto percorrere un’enorme distanza per arrivare in mare aperto e di conseguenza per trovare cibo. Benché gli adulti erano probabilmente in grado di compiere questo viaggio per nutrirsi, gli scienziati avevano paura che gli adulti avrebbero potuto consumare più cibo e quindi non avrebbero potuto portare abbastanza cibo per i loro pulcini a causa della maggiore lunghezza del viaggio di ritorno (See “Iceberg Blocks Penguin Chicks”) .

Mentre lo scioglimento del ghiaccio poteva accorciare il viaggio e portare sollievo ai pinguini, se tutto ciò non avverrà nulla salverà i pulcini dalla morte. Ovviamente il ghiaccio era diventato un problema anche  per le navi da fornitura poiché rendeva difficili i collegamenti con la McMurdo e la Base Scott. La distanza prima era di 64 km ora è diventata di 129! Il rompighiaccio ebbe successo solo a metà Gennaio.

L’immagine rivela anche che il B-15A era diretto verso la Lingua di Ghiaccio Drygalsky. L’enorme iceberg avrebbe di certo rotto la lingua di ghiaccio se ci fosse stata una collisione tra i due. La Lingua di Ghiaccio Drygalsky è un’estensione galleggiante di un ghiacciaio. Era stato calcolato che la lingua di ghiaccio non avrebbe resistito agli sforzi provocati dalla magnitudo del B-15A. L’iceberg si muoveva costantemente verso la lingua di ghiaccio, ma il suo movimento rallentò nel tardo Dicembre. Il divario tra i due oramai era diventato di appena 4 km, l’iceberg ruotò leggermente e quindi si posizionò in modo tale da poter far escludere agli scienziati una possibile collisione. Dal 13 Gennaio, il divario tra i due blocchi era aumentato.

 

L'articolo è stato tradotto da un articolo pubblicato dalla NASA - http://www.jpl.nasa.gov/